Thomas Russell & Industri Pembuatan Jam Inggris Kuno

Nama Thomas Russell identik dengan industri pembuatan jam Lancashire dan dia adalah ikon bagi para puritan dan penggemar menonton di seluruh dunia. Tapi bagaimana dia menjadi pembuat jam dan mengapa Lancashire memainkan peran penting dalam industri pembuatan jam adalah kisah yang menarik.

Pada abad ke-17, petani dan pekerja pertanian yang perlu menambah penghasilan mereka selama musim dingin melakukan banyak pekerjaan pembuatan jam. Di dalam dan di sekitar Lancashire, hal ini sangat penting dan kedekatan pengerjaan logam, ketersediaan peralatan logam yang bagus dan pelabuhan Liverpool membantu pertumbuhan industri. Pada abad ke-18 bagian menonton sedang di sub-kontrak ke pertanian kecil dan cottage di seluruh wilayah.

Faktor lain dalam pertumbuhan industri rumahan ini adalah biaya overhead yang jauh lebih rendah yang dinikmati para petani sebagai pekerja paruh waktu di rumah mereka sendiri. Di tempat lain upah adalah penyumbang terbesar terhadap total biaya pembuatan jam dengan biaya bahan baku, selain emas dan perak yang digunakan dalam pembuatan kasus mahal, relatif kecil.

Seorang komentator mencatat bahwa, "Dari Prescott ke Liverpool, delapan mil saat burung gagak terbang, pedesaan dipenuhi dengan pondok pembuat musim semi, pemotong roda, pembuat rantai, pembuat kasus, pembuat dial – setiap spesialisasi yang masuk ke pembuatan menonton." Pada akhir abad ke-18, antara 150.000 dan 200.000 jam setahun diproduksi oleh sistem ini, memenuhi kebutuhan nasional akan ketepatan waktu yang akurat ketika revolusi industri berlangsung.

Sistem sub-kontrak Lancashire memungkinkan produksi gerakan menonton dengan harga rendah yang pada akhir abad ke-18, produsen Lancashire memasok sebagian besar perusahaan jam tangan besar di London, Coventry dan Liverpool. Semua yang perlu dilakukan oleh perusahaan-perusahaan ini adalah membuat atau mendata kasus dan dial mereka sendiri, dan kemudian menyusun arloji.

Thomas Russell bergabung dengan sarang kegiatan ini pada tahun 1848 ketika ia memindahkan bisnisnya sebagai pembuat jam tangan ke Slater Street di Liverpool. Kota ini adalah pelabuhan pelayaran utama dan pembuatan jam dan kronometer kapal menjadi arus pendapatan yang penting bagi bisnis.

Ayah Thomas Russell, juga bernama Thomas Russell (1780-1830), pendiri dinasti jam tangan ini, lahir di Eskdale sebuah desa kecil di Cumberland. Dia melayani waktunya dalam pembuatan jam di New St. Broughton-in-Furness Lancashire di bawah William Bellman, dia kemudian melayani waktu bersama dengan William Wakefield di Market St Lancaster di mana dia kemudian memulai bisnisnya sendiri di jalan yang sama.

Dia memiliki dua putra; seorang bernama Thomas menikah dengan Mary pada tahun 1831. Mereka juga memiliki dua putra, Thomas Robert (1833-1894) yang lahir di Lancaster dan Alfred Holgate Russell (1840-1893). Pada sekitar tahun 1840 keluarga pindah ke Halifax mendirikan bisnis pembuatan jam di Lord St. Di sinilah Alfred lahir.

Pada 1848 keluarga telah pindah sekali lagi dan catatan menunjukkan bahwa Thomas Russell adalah produsen jam tangan dengan tempat di 20 atau 22 Slater Street, Liverpool dan kemudian di nomor 32 di jalan yang sama. Di sinilah Thomas Russell menjadi pembuat jam tangan terbaik Liverpool dan bisnisnya menghasilkan jam tangan berkualitas dan jam, termasuk jam saku Russell Hunter yang terkenal. Thomas Senior dan putra tertuanya, Thomas Robert, diberikan Royal Waran oleh Ratu Victoria yang menunjukkan kemajuan pesat dalam pembuatan jam tangan.

Sekitar tahun 1859, Thomas menyerahkan kendali bisnis kepada putra-putranya, Thomas Robert dan Alfred Holgate, dan perusahaan itu berganti nama menjadi Thomas Russell & Son. Setelah kematian Thomas Russell pada tahun 1867, bisnis itu dibagi menjadi dua; sisi perdagangan terus di bawah nama yang sama dan dijalankan oleh Alfred dan Thomas berlari Russells Limited. Bisnis ritel menjadi importir jam tangan dan kotak musik Swiss.

Pada 1877 perusahaan telah memindahkan bisnis sekali lagi, kali ini ke Cathedral Works, 12 Church Street, Liverpool, dengan kantor tambahan di Piccadilly di London dan Toronto, Kanada. Itu sekarang dikenal sebagai Russell Perhiasan dan pabrik Chronometer dan terdaftar pada tahun 1880 sebagai "produsen jam tangan dan kronometer dan mesin membuat tuas tanpa kunci dan pedagang perhiasan" dan tambahan, "oleh Penunjukan untuk Yang Mulia Ratu dan HRM Duke of Edinburgh dan Admiralty ".

Setelah kematian Ratu Victoria, Thomas Russell masih menandatangani arloji mereka "Makers to Queen Victoria" meskipun secara resmi surat perintah telah berakhir dengan kematian Queens. Ini ditoleransi untuk beberapa saat sebelum mereka menghapus ini dari jam tangan mereka.

Setelah kematian Thomas Robert dan Alfred Holgate, putra Alfred, Bernard Holgate Russell dan sepupunya Thos Townsend Russell mengambil alih perusahaan dan nama bisnis itu diubah pada tahun 1894 menjadi Russells Limited. Dari tanggal ini tampak bahwa mereka terus sebagai pengecer ritel dengan beberapa cabang di Liverpool dan, pada awal 1900-an, Manchester dan Llandudno juga.

Bernard menikah dan memiliki putra Thomas Graham (1906-1999). Pada tahun 1915, Bernard dan Thos Townsend Russell mengundang Joseph Wright untuk menjadi sesama direktur Thos Russell & Son. Joseph memiliki pengetahuan perdagangan yang luas, melakukan perjalanan secara ekstensif dan memiliki kontak bisnis di Swiss dan pengalaman bekerja dengan American Illinois Watch Case Co.

Putra-putra direktur ini semua tampaknya telah bekerja dan menjalankan bisnis di tahun-tahun berikutnya. Selama PD II, Joseph Wright tetap mempertahankan biro itu meskipun ada kekurangan bahan dan tentara sampai anak-anak kembali dari perang. Pada sekitar tahun 1994, Liverpool Russells Ltd ritel dan lokakarya dan kantor di 12 Church Street menutup pintu mereka untuk terakhir kalinya.